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Como a pandemia de coronavírus está afetando as emissões de CO2

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Relatórios da Itália detalham a dura realidade de uma nação em um confinamento. Todas as empresas, exceto farmácias e lojas de alimentos, fecharam as portas. As companhias aéreas estão cancelando voos e bloqueios de estradas estão impedindo as pessoas de sair ou entrar em algumas cidades.

Outros relatórios apresentam como a vida americana poderia mudar drasticamente se COVID-19 se espalhar rapidamente nos Estados Unidos.

Muitas cidades americanas já estão encorajando práticas de "distanciamento social". Escolas e universidades estão fechando temporariamente ou mudando para plataformas de aprendizagem remota. Conferências, festivais de música e outros eventos públicos estão sendo cancelados ou virtuais.

Esses tipos de interrupções se tornarão mais graves nas próximas semanas. Eles também podem ter um efeito colateral inesperado: um impacto nas emissões de carbono.

A disseminação do vírus causou uma queda nas emissões globais de gases de efeito estufa. As razões incluem um impacto temporário nas atividades industriais na China, queda na demanda por petróleo e um declínio nas viagens aéreas.

Na China, o maior emissor de carbono do mundo, os especialistas estimam que as emissões no mês passado foram cerca de 25% mais baixas do que o normal.

Esses efeitos não são totalmente inesperados. A história sugere que desastres globais, particularmente aqueles com grandes efeitos na economia, tendem a causar uma redução temporária nas emissões de carbono. A recessão de 2008, por exemplo, foi acompanhada por uma queda temporária nas emissões globais de carbono.

Em uma escala local, o impacto climático de uma epidemia é mais complexo: é provável que dependa de uma ampla variedade de mudanças na forma como as pessoas vivem suas vidas diárias, desde a frequência com que deixam suas casas até como viajam pelas cidades como eles fazem suas compras.

Os cientistas ainda estão trabalhando para entender a rapidez com que o novo coronavírus se espalhará, como ele pode responder às mudanças climáticas e por que afeta alguns dados demográficos mais severamente do que outros.

Como resultado, o vírus também pode ensinar aos cientistas algo sobre as relações complexas entre os comportamentos humanos cotidianos, sua resposta a desastres de grande escala e suas pegadas de carbono.

"Puxe uma corda aqui e isso afetará todo o resto", disse Christopher Jones, especialista em políticas climáticas da Universidade da Califórnia, Berkeley, e desenvolvedor-chefe da CoolClimate Network, um consórcio de pesquisa focado em ferramentas para reduzir as emissões de carbono.

“Com a economia e as pegadas de carbono tão interligadas, você começa muito rapidamente a ter todas essas interações complexas”, explicou ele.

O EFEITO DE FICAR EM CASA

O transporte já está causando impacto em partes dos Estados Unidos.

Escolas e universidades estão fechando campi em todo o país, e muitas empresas estão incentivando seus funcionários a trabalhar em casa. Em lugares como a cidade de Nova York, as autoridades estão alertando os residentes para terem cuidado com o transporte público, onde muitas vezes é impossível evitar o contato próximo com grandes multidões.

Alguns dados indicam que o fechamento de escolas e as ordens para trabalhar em casa já reduziram o fluxo de tráfego em Seattle. Relatórios da empresa de análise de dados Inrix apontam para aumentos significativos na velocidade do tráfego na área de Seattle à medida que as estradas se esvaziam.

Estatísticas semelhantes sugerem que o tráfego na hora do rush também diminuiu na cidade de Nova York, de acordo com o Crain’s New York Business.

E relatórios do Bay Area Rapid Transit, que atende San Francisco, disseram que o número de passageiros no transporte público caiu vertiginosamente nas últimas semanas. O número de passageiros do BART caiu 8% entre o final de fevereiro e a primeira semana de março. E foi 25% menor na segunda semana de março do que na última semana de fevereiro.

Em algumas circunstâncias, uma diminuição no número de passageiros no transporte público pode sugerir que as pessoas estão dirigindo mais. Mas, neste caso, "eu diria que se o número de passageiros em trânsito for baixo, todas as viagens de veículos também serão baixas", disse Jones. "Acho que é apenas um indicador de que as pessoas estão ficando mais em casa."

O setor de transporte é o maior contribuinte para as emissões de gases de efeito estufa nos Estados Unidos. À medida que escolas e empresas fecham suas portas, a redução das viagens pode reduzir temporariamente as emissões de carbono em comunidades onde as pessoas passam a maior parte do tempo em casa.

MAIS COMPLICAÇÕES

Menos tráfego de veículos, por si só, parece bom para o clima. Mas existe um problema potencial.

“Muitos estudos foram feitos sobre os benefícios do teletrabalho e a conclusão geral é que isso 'depende', disse Jones.

Se as pessoas passam mais tempo em suas casas, elas podem usar mais energia. Isso depende muito das condições climáticas, da geografia e dos diferentes estilos de vida da família.

"Se você voltar para uma casa fria e tiver que aquecê-la, isso mais do que compensará a economia de não dirigir seu carro para o trabalho, em média", disse Jones. "Se você voltar para casa em um dia lindo como temos na Califórnia, de qualquer maneira, não estamos usando muito mais energia do que se eu estivesse no trabalho. "

Também existe a possibilidade de que as pessoas passem mais tempo assistindo televisão ou usando eletrodomésticos se estiverem trancadas em suas casas, disse Jacqueline Klopp, codiretora do Centro de Desenvolvimento Urbano Sustentável da Universidade de Columbia. “Isso pode acabar consumindo mais energia”, disse ele.

Pandemias como o COVID-19 também podem levar a mudanças de comportamento menos óbvias, o que pode, no entanto, afetar a pegada de carbono de uma família.


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