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A mudança climática está tornando a Antártica verde. E não é grama.

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Uma fotografia impressa tirada em 2018 e publicada em 19 de maio de 2020 pela Universidade de Cambridge e Matthew Davey mostra o pesquisador Andrew Gray geotagging algas da neve florescendo na Ilha de Anchorage perto da Estação Davis na Antártica.

Pinguins e neve. Essa é a imagem que vem à mente quando pensam na Antártica. Procure fotos online e você terá paisagens glaciais que são em sua maioria brancas. Mas acontece que o continente mais ao sul não é mais tão monocromático quanto pensamos. Está ficando verde, e tudo por causa da mudança climática.

Além do derretimento das camadas de gelo e da morte de pinguins, o aquecimento global também está fazendo com que a neve na Antártica fique verde, de acordo com um novo relatório publicado na revista científica Nature Communications na quarta-feira, 20 de maio. Em algumas áreas, a tonalidade verde é até visível do espaço. Este é o resultado da proliferação de algas: à medida que o aumento das temperaturas transforma o gelo sólido em granizo, os organismos aquáticos como as algas prosperam na neve derretida.

Apesar de ser o continente mais seco, na verdade há algumas plantas na Antártica. Musgos e líquenes são os dois maiores tipos de organismos fotossintéticos visíveis ali. Eles também são os mais estudados. Embora os exploradores anteriores tenham observado a presença de algas na Antártica, elas nunca foram objeto de pesquisas em grande escala - até agora.

Usando imagens de satélite coletadas ao longo de dois anos pelo Sentinel-2 da Agência Espacial Europeia, bem como observações em terra, pesquisadores da Universidade de Cambridge e do British Antarctic Survey observaram 1.679 florescimentos separados de algas verdes na Península Antártica, o que equivale a uma área total de 1,9 quilômetros quadrados.

Embora 1,9 quilômetros quadrados de massa de terra não pareçam tão significativos, Matt Davey, fisiologista de algas da Universidade de Cambridge, disse à AFP que "na Antártica, onde há uma quantidade tão pequena de vida vegetal, que quantidade de biomassa é muito significativa. "

Em comparação com o resto do planeta, regiões polares como a Antártica estão experimentando um aquecimento muito mais rápido. À medida que as temperaturas globais continuam a subir, a quantidade de proliferação de algas provavelmente aumentará também. Isso significa neve ainda mais verde.

O novo relatório sugere que algas microscópicas podem ajudar a reduzir os níveis de dióxido de carbono na Antártica (estimando que a quantidade de dióxido de carbono absorvida pelas algas é equivalente a 875.000 viagens de carro a gasolina no Reino Unido), mas os especialistas acreditam que o efeito não será significativo.

O aumento da proliferação de algas também pode reduzir o albedo local, uma medida de quão bem uma superfície reflete a radiação do sol. Enquanto a neve branca pode refletir 80% da radiação em sua superfície, a neve verde reflete apenas cerca de 45%. Albedo reduzido significa que mais radiação é absorvida, fazendo com que a temperatura aumente. No entanto, os pesquisadores não acreditam que isso afete significativamente o clima da Antártica.


Foto da brochura tirada em 2018 e publicada pela Universidade de Cambridge em 20 de maio de 2020, mostrando algas verdes nevadas perto da Estação de Pesquisa Rothera, em Rothera Point, Antártica.

O que a proliferação de algas pode fazer é criar novos habitats ou mesmo um novo ecossistema, devido à sua interação com os organismos existentes. A equipe de pesquisadores descobriu que as algas já formaram ligações estreitas com alguns esporos de fungos e bactérias, e que a maioria das proliferações de algas são encontradas perto de colônias de pinguins, onde excrementos de pássaros servem como fertilizantes.

"Estudos como o nosso são realmente importantes, pois aumentam nossa compreensão das conexões complexas entre essas espécies e quanto mais entendemos, mais podemos proteger nosso planeta e esses ecossistemas frágeis que podem ser perdidos ou alterados para sempre", disse Davey em um vídeo de YouTube publicado pela Universidade de Cambridge.

Os pesquisadores planejam conduzir estudos semelhantes para algas vermelhas e laranjas no futuro para mapear as flores em todo o continente.


Vídeo: Por que o Brasil tem de estar na Antártica? (Junho 2022).