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Você provavelmente está inalando 11 pequenos pedaços de plástico por hora

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O pesquisador Alvise Vianello analisou materiais estranhos encontrados no solo, água potável, oceanos, esgoto e ar. Vianello, que estuda a contaminação de microplásticos na Universidade de Aalborg, na Dinamarca, olhou para telas de computador mostrando as leituras das máquinas. Ele encontrou plástico, plástico e mais plástico.

Segundo Vianello, esses resultados não surpreendem. Essa substância está em toda parte, até mesmo dentro de nós. Sua última pesquisa sugere que, quando passamos um tempo dentro de casa, provavelmente estamos enchendo nossos pulmões com minúsculas partículas de plástico liberadas por todas as coisas de plástico em nossos apartamentos.

Ele e sua equipe de pesquisa descobriram que quando um “manequim” reluzente, uma máquina de metal e resina passa o tempo em um apartamento médio, cheira a 11,3 dessas peças de plástico, chamadas microplásticos, a cada hora. Os cientistas dizem que, embora seu experimento não possa provar que as pessoas estão inalando microplásticos, seus resultados sugerem que é provável e que o próximo passo lógico deveria ser procurar microplásticos nos pulmões de um ser humano real.

"Esta é a primeira evidência de exposição humana ao microplástico pela respiração do ar interno", disse Jes Vollertsen, colega de Vianello e autor do estudo, em seu laboratório da Universidade de Aalborg na semana passada.

Há muito se sabe que os microplásticos danificam os tecidos pulmonares e causam câncer, ataques de asma e outros problemas de saúde. Além disso, essas partículas geralmente contêm aditivos químicos tóxicos ou poluentes que alteram a maneira como os hormônios humanos funcionam. Um conjunto de pesquisas de décadas anteriores revela que as pessoas que trabalham com têxteis e pós à base de plástico têm maior risco de problemas respiratórios.

Pesquisas muito recentes mostram que o microplástico é dominante no suprimento de alimentos dos Estados Unidos e pode ser encontrado nas fezes humanas, sugerindo que provavelmente estamos engolindo muitos microplásticos quando comemos e bebemos.

Nesta tarde específica na universidade, Vollertsen e Vianello revisaram seu experimento: Na pequena cidade de Aarhus, Dinamarca, eles encontraram três estudantes de graduação com três apartamentos idênticos que estavam dispostos a compartilhar seus espaços com o manequim que respirava por três dias cada. .

Os cientistas colocaram um manequim na mesa da cozinha de cada aluno, ajustando a temperatura da superfície e a frequência respiratória para imitar a de um humano. O manequim permaneceu por 24 horas, por um total de três dias, em cada apartamento, inspirando e expirando com seus pulmões mecânicos pneumáticos pela abertura da boca.

Os tubos respiratórios internos do manequim continham uma malha fina para filtrar o ar inalado. Os cientistas usaram um software especial para identificar e analisar as partículas coletadas pela malha, que poderia dizer quais tipos de plástico eles encontraram, como náilon e polietileno.

Vianello mostrou alguns resultados, incluindo um mapa codificado por cores de todas as partículas que o manequim inalou durante uma de suas sessões de 24 horas no apartamento. Dominando o mapa havia manchas cinza claro que indicavam a presença de proteínas, no caso células da pele, havia também manchas cinza escuro e fios que indicavam material vegetal.

As formas cinzas foram intercaladas com um arco-íris de manchas e linhas representando dezenas de tipos de fragmentos de plástico e fibras. Os resultados sugerem que os humanos provavelmente respiram muitas células mortas da pele, alguns pedaços de plantas e uma quantidade surpreendente de microplásticos.

“As partículas e fibras [microplásticas], dependendo da sua densidade, tamanho e forma, podem atingir o pulmão profundo causando inflamação crónica”, disse Joana Correia Prata, doutoranda da Universidade de Aveiro, em Portugal, que não participou no estudo. . Por meio de seu próprio trabalho, Prata destacou a necessidade de pesquisas sistemáticas sobre os efeitos da respiração dos microplásticos na saúde humana.

“Estudos sobre a exposição ocupacional a concentrações muito altas de microplásticos no ar, como na indústria têxtil sintética, constataram que os trabalhadores sofrem de problemas respiratórios”, disse ele. "No entanto, o desenvolvimento de doenças por exposição crônica a baixas concentrações de microplásticos no ar em nossas casas ainda não foi demonstrado."

Nos últimos anos, os cientistas identificaram partículas de plástico no ar interno e externo. Mas estudos anteriores contam com aspiradores de pó ou consequências atmosféricas para coletar microplásticos no ar. Este é o primeiro estudo a usar um manequim que simula a respiração humana com inspiração e expiração, e se baseia no que hoje são considerados os métodos de análise mais precisos e simplificados.

Apesar das evidências de que o plástico está entrando no corpo humano e pode estar nos prejudicando, não houve uma busca sistemática moderna por ele, ou pelos danos que ele poderia estar causando à nossa saúde (embora rotineiramente abramos mamíferos marinhos mortos, revelando grandes quantidades de microplástico).

Vianello e Vollertsen disseram que suas descobertas os levaram a conversar com pesquisadores em seu hospital universitário para futuras pesquisas colaborativas, talvez procurando plástico dentro de cadáveres humanos. Outros especialistas também pediram estudos de saúde humana sobre os efeitos dos microplásticos semelhantes àqueles que estudam os efeitos das partículas transportadas pelo ar na saúde humana.

"Agora temos evidências suficientes de que devemos começar a procurar microplásticos nas vias respiratórias humanas", disse Vollertsen. "Até então, não está claro se devemos ou não nos preocupar por estarmos respirando plástico."

Escrito por Erica cirino. Artigo em inglês.


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