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A poluição do ar pode aumentar o risco de morte da Covid

A poluição do ar pode aumentar o risco de morte da Covid

Estudo do Office for National Statistics conclui que um aumento de uma única unidade na exposição à poluição do ar a longo prazo pode aumentar a taxa de mortalidade em até 6%

A exposição de longo prazo à poluição do ar pode aumentar o risco de morte por Covid-19, de acordo com um grande estudo do Office for National Statistics.

Ele analisou mais de 46.000 mortes por coronavírus na Inglaterra e mostrou que um pequeno aumento de uma única unidade na exposição das pessoas à poluição por pequenas partículas na última década pode aumentar a taxa de mortalidade em até 6%. Um aumento de uma única unidade no dióxido de nitrogênio, encontrado em níveis ilegais na maioria das áreas urbanas, foi associado a um aumento de 2% nas taxas de mortalidade.

Esses aumentos são menores do que os encontrados em outras investigações; um estudo dos Estados Unidos encontrou um aumento de 8% e uma análise da Holanda encontrou um aumento de 15%. Isso pode ser porque esses estudos avaliaram os estágios iniciais da pandemia, quando o vírus estava se espalhando principalmente nas cidades.

Até agora, os dados estão disponíveis apenas como médias para grupos de pessoas e o ONS disse que isso significa que uma conclusão definitiva ainda não pôde ser alcançada sobre a ligação entre o ar sujo e os piores impactos do Covid-19. Em vez disso, os dados em nível individual devem ser examinados para descartar outros fatores possíveis. O ONS iniciou este trabalho para pacientes em Londres.

O ONS também descobriu que a poluição do ar poderia ser um fator para explicar por que as pessoas de comunidades negras, asiáticas e de minorias étnicas (BAME) sofrem mais com o coronavírus.

"Os efeitos da exposição de longo prazo à poluição do ar como um fator no aumento da mortalidade por coronavírus parecem menores do que aqueles relatados em estudos anteriores, embora nossas estimativas superiores sejam semelhantes em magnitude a alguns", disse o relatório do ONS. "Mas deve-se aceitar que a imagem real provavelmente só surgirá quando os dados estiverem disponíveis para uma modelagem individual altamente detalhada."

Existem boas razões para suspeitar que a poluição do ar piora a Covid-19. "A exposição constante à poluição do ar é uma causa conhecida de dificuldades respiratórias e outras condições de longo prazo nos pulmões e no coração", disse o relatório do ONS.

"Nossos dados mostram que 35% das mortes relacionadas à Covid-19 tiveram doenças respiratórias ou cardiovasculares como a principal condição de saúde pré-existente."

No entanto, as cidades têm alta poluição do ar e também altas taxas de infecções por coronavírus, privação, saúde precária e uma população densa. O relatório do ONS foi capaz de levar esses fatores em consideração, mas determinar o impacto de cada fator sozinho é um difícil desafio estatístico.

Isso é particularmente verdadeiro para as populações de minorias étnicas, pois estão expostas a níveis mais altos de ar sujo do que outras. O ONS disse que atualmente é impossível separar completamente os efeitos da raça e da poluição. Mas disse: "Se houver uma ligação causal entre a poluição do ar e a mortalidade relacionada à Covid-19, isso explicaria parcialmente as disparidades nos resultados para grupos étnicos minoritários."

O ONS usou uma nova abordagem para ajudar a explicar os outros fatores. Em vez de usar CEPs ou outras áreas geográficas para a análise, ele agrupou áreas em todo o país que compartilhavam características socioeconômicas e demográficas.

O professor Matthew Cole, da Universidade de Birmingham, que conduziu a análise na Holanda, disse: “O estudo do ONS usa uma forma muito pouco convencional de agrupar os dados. Isso é realmente uma pena, pois significa que não podemos ter certeza se os resultados estimados são baseados neste método não convencional.

“Na ausência de dados em nível individual, dados regionais precisos são a única maneira de examinar essas questões”, disse ele. “É uma pena, portanto, que este estudo use 175 agrupamentos regionais relativamente grandes. Isso significa que as características de cada região correm o risco de serem médias ”.

Geraint Davies MP, presidente do grupo parlamentar de todos os partidos sobre poluição do ar, disse: “O estudo não testa ou refuta a hipótese de que a poluição do ar piora os resultados em Covid-19. No entanto, sabemos que a poluição do ar causa 62.000 mortes prematuras a cada ano e enfraquece as pessoas antes de contrair o coronavírus. Portanto, o governo tem o dever de agir e isso deve ser um apelo à ação, não uma desculpa para mais inércia.

Em julho, a análise detalhada e abrangente da Holanda concluiu que havia evidências "convincentes" de que a poluição do ar aumenta significativamente as infecções por coronavírus, internações hospitalares e mortes. Também há evidências na Europa, Estados Unidos e China.

Os consultores especialistas em poluição do ar do governo do Reino Unido declararam no início de julho que a poluição do ar provavelmente está aumentando o número e a gravidade das infecções por Covid-19. Eles disseram que uma investigação mais aprofundada da ligação entre o ar sujo e a pandemia de coronavírus é necessária com urgência e que pode ser relevante para a forma como a pandemia é controlada.

Também em julho, um estudo com 400 pacientes de hospitais em Birmingham relacionou os graves impactos do Covid-19 em pessoas de minorias étnicas à poluição do ar e casas superlotadas e precárias.

Noventa MPs liderados por Davies instaram o governo a apoiar a ação contra a poluição do ar para ajudar a prevenir uma segunda onda de coronavírus, enquanto uma investigação da poluição do ar por um comitê seleto de MPs está examinando atrasos na implantação de zonas de ar limpo nas cidades como resultado da pandemia.


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